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Par JDV le 04.09.14
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1344 m Ben Nevis : En A/R par le Mountain Path

Le mythique toit de la Grand-Bretagne peut-être parcouru à VTT, pour qui n'a pas peur des cailloux.
Même si ses 1344 m d'altitude peuvent faire sourire en comparaison des standards alpins, il n'a absolument rien à envier aux 3000 m les plus corsés des Alpes, tant du point de vue de la qualité des descentes que par les paysages.
Les VDMistes les plus aguerris, qui voudront bien braver les hordes de touristes, le brouillard et la pluie seront récompensés par une vue extraordinaire (bien que non garantie...) et 1300 m d'une descente totalement hors norme tant physiquement que techniquement.

Données techniques

Région : Ecosse
Longueur [?] : 17 km.
Denivelé (+/-) [?] : 1350 m.
Roul.dif./Poussage [?] : 1300 m.
Portage Oblig. [?] : 1200 m.
SPR [?] : (100/0/0)

Nb de jours : ½, 1
Cartographie [?] : Ordnance Survey Explorer 392

Dif. montée [?] : 5
Dif. descente [?] : 5
Dif. max : 5+ ponctuellement
Exposition [?] : 3

Interêt [?] (9/10)

Départ/Accès

Départ : Glen Nevis Visitor Centre (parking) (10 m) - Depuis le centre de Fort William, prendre l'A82 direction Inverness.
Au pont sur la rivière Nevis, prendre à droite la petite route en direction du Glen Nevis (le Visitor Centre est largement fléché).
Se garer au parking du Visitor Centre (2£ la journée) ou à un des autres parkings.

Itinéraire

Montée :
Du parking, prendre le pont suspendu pour atteindre la rive droite de la rivière Nevis et suivre le chemin très marqué balisé Ben Nevis Mountain Path.
Deux barrières à bestiaux sont à franchir sur le début de la montée, au niveau et au-dessus de l'Auberge d'Achintee.
Au bout d'environ 1 km, laisser à droite le sentier qui descend droit dans la pente à Dun Dige.
Arrivé sur le plateau intermédiaire (une des rares et trop courtes portions roulant à la montée), au niveau du lac Meall an t-Suidhe, bien prendre à droite le sentier principal, qui monte en lacets dans la pente Nord et non pas le plus petit sentier qui part plein Est, le long du lac.
Le sentier est évident et sans vraie bifurcation jusqu'au sommet.

Descente :
Retour par le même itinéraire.

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Sentiers associés : Ben Nevis (partie haute)   Ben Nevis (partie médiane)   Ben Nevis (partie basse)

Remarques/Variantes

Tout d'abord, on n'insistera jamais assez sur la fréquentation piétonne, très très importante de l'itinéraire, renforcée encore par la relative rareté des créneaux météo (tout le monde s'y précipite).
Beaucoup de marcheurs, tant locaux que touristes moins expérimentés.
Ne se lancer dans la descente que si on en a pleinement conscience, que l'on se sent prêt et capable de s'arrêter à tout bout de champ.

Sur le plateau sommital, plusieurs sentes coexistent mais il est sans doute recommandable de s'en tenir à la plus nette d'entre elles, déjà bien caillouteuse, afin d'éviter les bords des couloirs N (très expo) en cas de temps très brumeux (assez courant dans ces contrées).

Variante à tester : au niveau du Lac Meall an t-Suidhe, prendre le sentier qui longe la rive Sud du lac, direction Est, contourne le Castle Ridge en traversée à flanc par le Nord et descend dans le fond du vallon, le long du torrent a'Mhuilinn.
Arrivé au niveau du Golf Club de Fort William, retour au parking par la route via le centre de Fort William.
Cette variante est apparemment plus facile, d'après un vttiste croisé à la descente dans la partie basse, qui s'y rendait.

Autre variante : arrivé à la cote 170 m, prendre à gauche le sentier descendant droit à Dun Dige.

Commentaires Terrain/Points d'eau :
Caillasse roulante entre le sommet et 700 m (très typé 3000 alpin/haute montagne, globalement T4, très ponctuellement T5) puis large sentier lisse et propre (T2) au niveau du plateau intermédiaire.
Sur la partie basse, sentier muletier maçonné avec de très nombreuses marches (dont certaines sont devenues très hautes avec la dégradation du pavement), alternance T4/T5, voire T5+. Quelques courts passages NR.
Ceux qui ont déjà roulé l'éprouvant mais fantastique final de la Croix de l'Arolley ne seront pas dépaysés...
Sur la dernière partie, sentier terreux et pierreux plus plat et trialisant (T4 toujours).
Sur le final, T3 lisse et filant.

Pas de point d'eau autre que les toilettes du Visitor centre.

Itinéraire très fréquenté par les piétons, soyons tous prudents.

Traces importantes d'érosion sur l'itinéraire. Roulons propre.

Notes/Commentaires sur l'Itinéraire

» Par Geux, le mercredi 10 septembre 2014 à 11:27 (9/10)

Majeur et unique en soit.
Un sommet qui a de l'envergure et du caractère.
Une descente ultra technique, soutenue, épique avec beaucoup de marcheurs pour encourager pendant la descente :D

» Par JDV, le jeudi 04 septembre 2014 à 09:58 (9/10)

Sommet et descente absolument épiques qui n'ont rien à envier à un 3000 alpin.
Beaucoup de portage, beaucoup (trop) de marcheurs, mais une descente totalement épique, sans répit ou presque, qui restera dans les mémoires.
A faire une fois dans sa vie pour les amateurs de très technique!


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